Elefante

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Africanos esqueleto del elefante
Asiáticos ( Elephas maximus ) y África ( Loxodonta ) elefantes.

Los elefantes son grandes extensiones de tierra mamíferos en dos géneros de la familia Elephantidae : Elephas y Loxodonta . Tres especies de elefantes viven en la actualidad : el elefante africano de Bush , el elefante africano del bosque y el elefante asiático (también conocido como el elefante de la India). Todas las demás especies y géneros de Elephantidae están extintos , algunos desde la última edad de hielo , aunque las formas enanas de mamuts podrían haber sobrevivido en fecha tan tardía como 2000 antes de Cristo. [1] Los elefantes y otros Elephantidae fueron clasificados una vez con otros animales de piel gruesa en un momento no válida orden , Pachydermata .

Los elefantes son los mayores animales terrestres que viven ahora. [2] El elefante gestación período de 22 meses, el más largo de cualquier animal de la tierra. Al nacer es común que una cría de elefante que pesa 120 kilogramos (260 libras). Por lo general viven de 50 a 70 años, pero el más antiguo del elefante registrado vivió durante 82 años. [3] El elefante más grande jamás registrado fue de un disparo en Angola en 1956. Este hombre pesaba alrededor de 24.000 libras (11.000 kg), [4] con una altura de los hombros de 3.96 metros (13,0 pies), de un metro (yarda) más alto que el promedio de elefantes africanos machos. [5] El más pequeño elefante, del tamaño de un ternero o un cerdo grande, eran una especie prehistórica que vivió en la isla de Creta durante el Pleistoceno época. [6]

Los elefantes son un símbolo de la sabiduría en las culturas asiáticas y son famosos por su memoria y la inteligencia , donde se cree que su nivel de inteligencia es igual a la de los delfines [7] [8] [9] [10] y los primates . [11] [ 12] Aristóteles dijo una vez que el elefante era "la bestia que sobrepasa todos los demás en el ingenio y la mente." [13] La palabra "elefante" tiene su origen en el griego ?????? , que significa "marfil" o "elefante". [14]

Según las observaciones, los elefantes adultos sanos no naturales depredadores , [15] , aunque los leones pueden tener crías o individuos débiles. [16] [17] Son, sin embargo, amenazado por la intrusión humana y la caza furtiva.

Contenido

Etimología

Olifant y sus variantes (por ejemplo, Oliphant, Olyphant) es la ortografía arcaica de elefante. Aparte de los elefantes, la palabra se ha utilizado para referirse al marfil , colmillos de elefante , cuernos musicales hechas de colmillos de elefante, o un instrumento musical parecido a cuernos tales.

Aparece en Medio Inglés como olifant o olifaunt, y fue tomado de Medieval olifanz francés. La palabra francesa le debe algo a los del alto alemán antiguo olbenta "camello", y con América elephantus "elefante", una palabra de griego de origen. [18] OHG olbenta es una palabra del antiguo germánico origen. cf gótico ulbandus que también significa "camello ". Pero la forma de las palabras OHG y gótico sugiere que es también un préstamo, tal vez de hecho directa o indirectamente de griego "??????" (elephas), que en Homero sólo significa "marfil", sino de Herodoto y de la palabra también se refiere a los animales . [19] Los primeros atestiguado la forma de la palabra es el griego micénico e-re-pa-a, escritos en lineal B escritura silábica. [20]

Taxonomía y evolución

Diferencia física entre un asiático (izquierda) y África (derecha) del elefante.

El elefante africano género contiene dos o, posiblemente, tres viven las especies , mientras que el elefante asiático especie es el único miembro superviviente de los elefantes asiáticos del género , pero se pueden dividir en cuatro subespecies . El africano y el elefante asiático se separaron de un ancestro común unos 7,6 millones de años. [21]

Elefante africano

Elefantes cruzando un río, Kenia .
Selva africana (sabana) de elefante en el Parque Nacional de Etosha , Namibia .
Elefante ET.ogv
Vídeo de los elefantes en estado salvaje

Los elefantes del género Loxodonta , conocidos colectivamente como los elefantes africanos, se encuentran actualmente en 37 países de África.

Los elefantes africanos se distinguen de los elefantes asiáticos de varias maneras, la más notable es mucho sus orejas grandes. Además, el elefante africano es normalmente más grandes que el elefante asiático y cuenta con un fondo cóncavo. En los elefantes asiáticos, sólo los machos tienen colmillos, pero los dos machos y hembras de los elefantes africanos tienen colmillos y son por lo general menos peludo que sus primos asiáticos.

Los elefantes africanos se han clasificado tradicionalmente como una sola especie que incluye dos subespecies distintas, a saber, la sabana de elefantes (Loxodonta africana africana) y el elefante de bosque (Loxodonta africana cyclotis), pero los últimos análisis de ADN sugiere que estos pueden en realidad constituyen especies distintas. [22] Esta división no es universalmente aceptada por los expertos. [23] Una tercera especie de elefante africano también se ha propuesto. [24]

Los autores de un análisis de ADN nuclear extraído de "elefante de la sabana africana, elefante de la selva africana, el elefante asiático, el mastodonte americano extinguido, y el mamut peludo", concluyó en 2010 que la sabana africana y los elefantes del bosque son en realidad especies distintas:

Establecer inequívocamente que el elefante asiático es la especie hermana del mamut lanudo. Un hallazgo sorprendente de nuestro estudio es que la divergencia de la sabana africana y el bosque elefantes-que algunos han sostenido que hay dos poblaciones de la misma especie-es casi tan antigua como la divergencia de los elefantes asiáticos y los mamuts. Dada la divergencia antigua, llegamos a la conclusión de que la sabana africana y los elefantes del bosque debe ser clasificado como dos especies distintas. [25]

Esta reclasificación tiene implicaciones para la conservación . Si hay dos especies distintas, cada una será menos abundante (en particular los menos frecuentes) y podría ser más peligro que una sola especie más numerosa y de gran alcance. También hay un peligro potencial de que si el elefante del bosque no está explícitamente la lista de especies en peligro de extinción, los cazadores furtivos y los contrabandistas podrían ser capaces de evadir la ley que prohíbe el comercio de animales en peligro de extinción y sus productos.

El elefante del bosque y el elefante de la sabana se pueden hibridar (cruzarse), aunque sus preferencias por diferentes terrenos reducir esas oportunidades. Como el elefante africano sólo ha sido reconocida recientemente a formar dos especies separadas, los grupos de elefantes en cautividad no han sido ampliamente clasificados y algunos bien podrían ser híbridos.

Bajo los dos nuevos clasificación de las especies, Loxodonta africana se refiere específicamente a la elefante de la sabana, el más grande de todos los elefantes. Es el animal terrestre más grande, con hombres de pie de 3,2 metros (10 pies) a 4 metros (13 pies) en el hombro y un peso de 3.500 kilogramos (7.700 libras) hasta un reportó 12.000 kilogramos (26.000 libras). [26] La hembra es más pequeño, de pie cerca de 3 metros (9,8 pies) en el hombro. [27] A menudo, los elefantes se encuentran en la sabana abierta pastizales , pantanos y lagos. Se extienden sobre gran parte de la sabana de la zona al sur del Sahara .

Las especies putativo, el elefante de bosque (Loxodonta cyclotis), es generalmente más pequeño y redondo, y sus colmillos más delgado y recto en comparación con el elefante de la sabana. El elefante del bosque puede llegar a pesar hasta 4.500 kilogramos (9.900 libras) y están a unos 3 metros (10 pies) de altura. Se sabe mucho menos acerca de estos animales que sus primos de sabana, debido a los obstáculos ambientales y políticas hacen difícil su estudio. Por lo general, habitan en los densos bosques del África tropical de África central y occidental, aunque a veces deambulan por los bordes de los bosques, por lo que se superponen los rangos de elefante de la sabana en casa y la hibridación. En 1979, Iain Douglas-Hamilton estimó que la población continental de elefantes africanos en alrededor de 1,3 millones de animales. [28] Esta estimación es controvertida y se cree que es una sobreestimación bruto, [29] , pero es muy ampliamente citado y se ha convertido en un de referencia de facto que sigue siendo mal utilizados para cuantificar tendencias a la baja población de la especie. A través de la década de 1980, Loxodonta recibió atención mundial debido a la disminución del número de poblaciones importantes en África oriental, en gran parte como resultado de la caza furtiva. Según la UICN 's Informe sobre la situación del elefante africano de 2007, [30] que hay entre 470.000 y 690.000 elefantes africanos en estado salvaje. Aunque esta estimación sólo cubre aproximadamente la mitad de la gama total de elefantes, los expertos no creen que la cifra real es mucho mayor, ya que es poco probable que las grandes poblaciones quedan por descubrir. [31] Por el momento, las mayores poblaciones se encuentran ahora en África meridional y oriental, que en conjunto representan la mayoría de la población continental. De acuerdo con un reciente análisis realizado por expertos de la UICN, las poblaciones más importantes en África oriental y meridional se han estabilizado o han estado aumentando constantemente desde mediados de la década de 1990, a una tasa promedio del 4,5% al año. [31] [32]

Poblaciones de elefantes en África occidental , por el contrario, generalmente son pequeñas y fragmentadas, y sólo representan una pequeña proporción del total continental. [33] Queda mucho por la incertidumbre en cuanto al tamaño de la población de elefantes en África central, donde la prevalencia de los bosques hace que las encuestas de población difícil, pero la caza furtiva para obtener marfil y carne de animales silvestres se cree que es intensa durante gran parte de la región. [34] de Sudáfrica población de elefantes más que duplicado, pasando de 8.000 a más de 20.000, en los trece años después de la prohibición de 1995 sobre el comercio de marfil de elefante. [35] La prohibición del comercio de marfil en el sur de África (pero no en otros lugares) se levantó en febrero de 2008, lo que generó controversia entre grupos ecologistas. [ cita requerida ]

Elefante asiático

Un elefante templo en Kerala , India.

El elefante asiático, Elephas maximus, es menor que el de África. Tiene orejas pequeñas, y por lo general, sólo los machos tienen grandes colmillos externos.

La población mundial de elefantes asiáticos, también llamados elefantes indios se estima en alrededor de 60.000 personas, aproximadamente una décima parte del número de elefantes africanos. Más precisamente, se estima que hay entre 38.000 y 53.000 elefantes salvajes y entre 14.500 y 15.300 elefantes domesticados en Asia, tal vez con otros 1.000 repartidos por los zoológicos en el resto del mundo. [36] disminución de los elefantes asiáticos, posiblemente, ha sido más gradual que el de África y causado principalmente por la caza furtiva y la destrucción del hábitat por la invasión humana.

Un elefante indio decoración en Jaipur , India .
Orfanato de elefantes en Sri Lanka

Varias subespecies de Elephas maximus se han identificado, utilizando la morfometría de datos y marcadores moleculares. Elephas maximus maximus ( elefante de Sri Lanka ) se encuentra sólo en la isla de Sri Lanka . Es el más grande de los asiáticos. Se estima que hay 3,000-4,500 miembros de esta subespecie dejó hoy en libertad, aunque no se precisa censo se llevó a cabo recientemente. Los machos grandes pueden llegar a pesar al alza a 5.400 kg (12.000 libras) y están más de 3,4 m (11 pies) de altura. Sri Lanka hombres tienen protuberancias del cráneo muy grande, y ambos sexos tienen más áreas de despigmentación de otros asiáticos. Por lo general, las orejas, cara, tronco y el abdomen tiene una gran concentración de color rosa con manchas de piel. Hay un orfanato de elefantes en Pinnawala , Sri Lanka , que juega un papel importante en la protección de los elefantes de Sri Lanka de la extinción .

Elephas maximus indicus ( Elefante indio ) constituye la mayor parte de la población de elefantes asiáticos. Un número aproximado de 36.000, estos elefantes son más ligeros de color gris, con despigmentación sólo en las orejas y el tronco. Los machos grandes normalmente tendrá un peso de sólo 5.000 kg (11.000 libras), pero son tan altos como el de Sri Lanka. El continente asiático se encuentra en 11 países de Asia, de India a Indonesia. Prefieren las zonas boscosas y zonas de transición, entre los bosques y praderas, donde la mayor variedad de alimentos disponibles.

El elefante de Sumatra , Elephas maximus sumatranus, sólo se encuentran en Sumatra , es más pequeño que el elefante indio. Estimaciones de población para este rango de grupo de 2.100 a 3.000 individuos. Es de color gris de color muy claro y tiene menos que la despigmentación de otros asiáticos, con manchas de color rosa sólo para los oídos. Sumatra maduros por lo general sólo miden 1,7-2,6 m (5.6 a 8.5 pies) en el hombro y pesan menos de 3.000 kg (6.600 lb). Es considerablemente más pequeño que sus otros países de Asia (y África) primos y sólo existe en la isla de Sumatra, por lo general en las regiones boscosas y hábitat parcialmente arbolado.

En 2003, una subespecie aún más fue identificado en Borneo . Nombrado como el elefante pigmeo de Borneo , es más pequeño y más manso que cualquier elefantes asiáticos. También tiene las orejas son relativamente grandes, una cola más larga y colmillos más rectos.

Características físicas

Tronco

Tronco de África (izquierda) y Asia del elefante (derecha).
Articulación de trompa de elefante.
Un elefante puede usar su trompa para una variedad de propósitos. Este es limpiar sus ojos.
Ojo de un elefante asiático .

La probóscide o trompa, es una fusión de la nariz y el labio superior, alargada y especializados para convertirse en apéndice más importante y versátil de los elefantes. Los elefantes africanos están equipados con dos de dedos en la punta de su tronco, mientras que los asiáticos tienen una sola. La trompa del elefante es lo suficientemente sensible como para recoger una brizna de hierba, pero lo suficientemente fuerte como para rasgar las ramas de un árbol.

La mayoría de los herbívoros (comedores de plantas, como el elefante) poseen dientes adaptados para cortar y arrancar material de la planta. Sin embargo, a excepción de los muy jóvenes o enfermos, los elefantes siempre usan sus trompas al traste con su comida y luego se coloca en la boca. Ellos se alimentan de pasto, o llegar hasta los árboles para agarrar las hojas, frutos o ramas enteras. Si el alimento deseado es demasiado alto, el elefante se envuelven alrededor de su tronco o la rama del árbol y agitar sus alimentos sueltos o, a veces simplemente golpear el árbol por completo.

El maletero también se utiliza para beber. Los elefantes aspirar agua por la trompa hasta 14 litros (15 cuartos de galón) a la vez, y luego soplan dentro de la boca. Los elefantes también absorben agua para rociar en el cuerpo durante el baño. En la parte superior de esta capa acuosa, los animales se rocía la suciedad y el barro que se seca y actúa como un protector solar de protección. Al nadar, el maletero tiene una excelente snorkel . [37] [38]

Este apéndice también juega un papel clave en muchas interacciones sociales. Elefantes familiares se saludan entre sí entrelazando sus troncos, como un apretón de manos. También las utilizan, mientras que el juego de lucha libre, acariciando durante el cortejo y las interacciones madre-hijo, y para muestra el dominio, el tronco de un elevado puede ser una advertencia o amenaza, mientras que el tronco de un reducido puede ser una señal de sumisión. Los elefantes pueden defenderse muy bien por agitando sus troncos a los intrusos no deseados o agarrando y tirando ellos.

Un elefante se basa también en su tronco por su sentido del olfato muy desarrollado. Al elevar el tronco en el aire y girar de lado a lado, como un periscopio, se puede determinar la localización de amigos, enemigos, y las fuentes de alimentos. [ cita requerida ]

Algunos elefantes han sido afectados por el síndrome de tronco flexible .

Colmillos

Los colmillos de un elefante son sus superiores segundos incisivos . Los colmillos crecen continuamente, los colmillos de un macho adulto crecen aproximadamente 18 cm (7 pulgadas) al año. Los colmillos son utilizados para cavar en busca de agua, sal, y las raíces, para descortezar árboles para comer la corteza, para profundizar en baobab árboles para llegar a la pulpa en el interior, y para mover los árboles y las ramas para despejar el camino. Además, se utilizan para marcar los árboles para establecer un territorio, y en ocasiones como armas.

Al igual que los seres humanos que suelen ser de derecha o izquierda , los elefantes suelen ser de derecha o de izquierda colmillos. El colmillo dominante, llamado el colmillo principal, generalmente es más corta y más redondeada en la punta de desgaste. Los elefantes africanos machos y hembras tienen colmillos de gran tamaño que puede alcanzar más de 3 m (10 pies) de longitud y pesar más de 90 kg (200 lb). En la especie asiática, sólo los machos tienen colmillos de gran tamaño. Los asiáticos tienen colmillos mujeres que son muy pequeños o ausentes. Hombres asiáticos puede tener colmillos, siempre y cuando los africanos mucho más grande, pero por lo general son mucho más delgado y más ligero, más pesado registrado es de 39 kg (86 libras). El colmillo de ambas especies está compuesto principalmente de fosfato de calcio en forma de apatita . Como un pedazo de tejido vivo, es relativamente suave (en comparación con otros minerales como el rock), y el colmillo, también conocida como el marfil , es muy favorecido por los artistas por su carvability. El deseo de marfil de elefante ha sido uno de los principales factores en la reducción de la población de elefantes del mundo.

Algunos parientes extintos de los elefantes tenían colmillos en su mandíbula inferior, además de su mandíbula superior, como Gomphotherium , o sólo en su mandíbula inferior, como Deinotherium . [39]

Dientes

Elefantes dientes son muy diferentes a las de la mayoría de otros mamíferos. Sobre sus vidas por lo general tienen 28 dientes. Estos son los siguientes:

Réplica de un elefante asiático molar, mostrando parte superior.

Esto le da a los elefantes un fórmula dental de: Superior: 1.0.3.3, inferior: 0.0.3.3

A diferencia de la mayoría de los mamíferos, que crecen los dientes de leche y luego sustituirlos por un conjunto permanente de los dientes permanentes, los elefantes tienen un ciclo de rotación de los dientes durante toda su vida. Los colmillos han precursores de la leche, que caen rápidamente y los colmillos adultos están en su lugar por un año de edad, pero los dientes masticadores se sustituyen cinco [40] o, muy raramente, seis [41] veces en la vida de un elefante.

Sólo cuatro dientes masticadores (premolares y / o molares), uno a cada lado de cada mandíbula, son de uso principal en un momento dado (o dos, como uno reemplaza al otro en cada lugar). Dientes de los adultos no pueden reemplazar los dientes de leche saliendo de las fauces verticalmente, como los dientes humanos lo hacen. En cambio, los nuevos dientes crecen en la parte posterior de la boca, empujando a los dientes anteriores hacia el frente, cuando éste rompa en pedazos, hasta que se han ido. En los elefantes africanos, los primeros dos juegos de dientes masticadores (premolares) están en su lugar cuando un elefante se nace. El primer diente de mascar a cada lado en cada mandíbula se cae cuando el elefante es de aproximadamente dos años. El segundo conjunto de dientes masticadores se cae cuando el elefante es de unos seis años de edad. El tercer grupo se ha perdido entre 13 y 15 años de edad, y el juego de cuatro que dura hasta aproximadamente 28 años de edad. El quinto conjunto de dientes masticadores (molares), que dura hasta que el elefante está en sus 40 años. El sexto (y por lo general final) establece que el último elefante del resto de su vida. Si un elefante vive a más de 60 años de edad, el último conjunto de los molares se lleva a los tocones, y ya no puede alimentarse adecuadamente. Moss informa de una hembra de elefante en sus sesenta años, cuyo montaje final de los molares fueron usados ??lisa y alrededor de un cuarto de su tamaño original y que sobrevivieron ", con episodios de alimentación adicional para masticar y más." Abscesos de dientes masticadores, así como de los colmillos y mandíbulas, son comunes en los elefantes, y puede conducir a una muerte prematura. [42]

Colmillos en la mandíbula inferior también son incisivos segundos. Estas surgieron grandes Deinotherium y algunos mastodontes , pero en los elefantes modernos desaparecen antes de tiempo sin erupción .

Piel

La piel de un africano (izquierda) y asiático (derecha) del elefante.
Elefante de baño 001.ogv
Baño del elefante africano

Los elefantes son paquidermos coloquialmente llamada (a partir de su clasificación científica original), lo que significa que los animales de piel gruesa. La piel de un elefante es muy dura en torno a la mayor parte de su cuerpo y mide alrededor de 2,5 centímetros (1,0 pulgadas) de espesor. Sin embargo, la piel alrededor de la boca y en el interior de la oreja es considerablemente más delgado. Normalmente, la piel de un asiático se cubre con más pelo que su contraparte africana. Esto es más notorio en los jóvenes. Terneros asiáticos suelen estar cubiertas de una gruesa capa de color rojo pardusco pelusa. A medida que crecen, el pelo se oscurece y se vuelve más escasa, pero siempre permanecerá en sus cabezas y las colas.

Las especies de elefantes suelen ser de color grisáceo, pero los africanos a menudo un color marrón o rojizo de revolcarse en el barro en un hoyo de tierra de color. Revolcarse es un comportamiento importante en la sociedad del elefante. No sólo es importante para la socialización, pero el barro actúa como un filtro solar, protegiendo la piel de radiación ultravioleta. Aunque difícil, la piel de un elefante es muy sensible. Sin baños de barro regulares para protegerlo de la quema, así como las picaduras de insectos y la pérdida de humedad, la piel de un elefante sufriría un perjuicio grave. Después del baño, el elefante por lo general hará uso de su tronco para hacer estallar la tierra en su cuerpo para ayudar a secar y cocer al horno en su escudo protector nuevo. Como los elefantes se limitan a zonas cada vez más pequeñas, hay menos agua disponible, y los rebaños locales a menudo se acercan demasiado sobre el derecho a utilizar estos recursos limitados.

Revolcarse también ayuda a la piel en la regulación de la temperatura del cuerpo. Los elefantes tienen dificultad en la liberación de calor a través de la piel, ya que, en proporción al tamaño de su cuerpo, tienen muy poco de él. La relación de la masa de un elefante a la superficie de su piel es muchas veces mayor que un ser humano. Los elefantes han sido observadas incluso levantando sus piernas para exponer las plantas de los pies, probablemente en un esfuerzo por exponer más piel al aire. Dado que los elefantes salvajes viven en climas muy calientes, debe haber otros medios de deshacerse del exceso de calor.

Piernas y pies

Elefante con sus pies para aplastar una sandía antes de comerla.

Patas de un elefante son más o menos en forma de columnas o pilares, ya que debe ser para apoyar su mayor parte. El elefante necesita menos potencia muscular de pie debido a sus piernas estiradas y los pies grandes acolchado. Por esta razón, un elefante puede permanecer por períodos muy largos de tiempo sin cansarse. De hecho, los elefantes africanos rara vez se acueste a menos que estén enfermos o heridos. Elefantes de la India, en cambio, se acueste con frecuencia.

Los pies de un elefante casi todo el año. Los elefantes africanos tienen tres uñas en cada pata trasera, y cuatro en cada pata delantera. Elefantes de la India tiene cuatro uñas en cada pata trasera y cinco en cada pata delantera. Debajo de los huesos del pie es un material duro, gelatinoso que actúa como un colchón o amortiguador. Bajo el peso del elefante, el hincha el pie, pero se hace más pequeño cuando el peso se ha eliminado. Un elefante se hunden en el barro, pero se puede retirar a sus piernas con facilidad debido a que sus pies se hacen más pequeños cuando se levantó. [ cita requerida ]

Los elefantes nadar bien, pero no se puede trotar , saltar o galopar . Tienen dos aires: un paseo y un andar más rápido que es similar a la ejecución.

Al caminar, las piernas actúan como péndulos, con las caderas y los hombros subiendo y bajando mientras el pie está plantado en el suelo. Sin "fase aérea", el paso más rápido no se cumplen todos los criterios de funcionamiento, como los elefantes siempre tienen al menos un pie en el suelo. Sin embargo, un elefante moviendo rápido utiliza sus piernas al igual que otros animales corriendo, con las caderas y los hombros caen y el aumento mientras que los pies están en el suelo. En esta marcha, un elefante tendrá tres pies de la tierra al mismo tiempo. Como las dos patas traseras y las dos patas delanteras no toquen el suelo al mismo tiempo, esta marcha ha sido comparado con las patas traseras y las delanteras se turnan en funcionamiento. [43] Las pruebas en el Centro de Conservación de Elefantes de Tailandia se informó para demostrar que "correr" rápido movimiento elefantes con sus patas delanteras, pero a pie con sus patas traseras. [44]

A pesar de que este principio "ejecutar" a tan solo 8 km / h, [45] elefantes han sido reportados a alcanzar velocidades de hasta 40 km / h (25 mph), [46] todo el tiempo con el mismo paso. En las pruebas en el Centro de Conservación de Elefantes de Tailandia, el más rápido elefantes alcanzó una velocidad máxima de 18 km / h (11 mph). [44] A esta velocidad, la mayoría de criaturas de cuatro patas están bien al galope, aun tomando en cuenta la longitud de pierna . Primaveral cinética podría explicar la diferencia entre el movimiento de los elefantes y otros animales. [47]

Orejas

Diferencia entre Asia (izquierda) y de África orejas de elefante (derecha).

Las orejas grandes aleteo de un elefante también son muy importantes para la regulación de la temperatura. Orejas de elefante son de una capa muy delgada de piel estirada sobre el cartílago y una rica red de vasos sanguíneos. En los días calurosos, los elefantes se mueven sus orejas constantemente, creando una ligera brisa. Esta brisa refresca los vasos sanguíneos de la superficie, y entonces la sangre más fresco se distribuye al resto del cuerpo del animal. La sangre caliente que entra en los oídos puede ser enfriado hasta 10 ° F (6 ° C) antes de regresar al cuerpo. Las diferencias en los tamaños de oreja de elefante africano y asiático se puede explicar, en parte, por su distribución geográfica. Los africanos se originó y se quedó cerca del ecuador, donde hace más calor. Por lo tanto, tienen orejas más grandes. Los asiáticos viven más al norte, en climas ligeramente más frías, y por lo tanto tienen orejas más pequeñas.

Las orejas también se utilizan en determinadas pantallas de la agresión y durante el período de apareamiento de los machos. Si un elefante quiere intimidar a un depredador o un rival, que se extenderá a lo ancho de las orejas para que se parezca más masiva e imponente. Durante la temporada de cría, los machos emiten un olor de la musth glándula ubicada detrás de sus ojos. Joyce Poole, un investigador de elefantes bien conocido, la teoría de que los machos se fan a sus oídos, en un esfuerzo para impulsar este "elefante colonia" a grandes distancias. [48]

Biología y el comportamiento

El esqueleto de un elefante enano de la isla de Creta . Elefantes enanos estaban presentes en algunos Mediterráneo islas hasta hace unos 10.000 años.

Evolución

Los primeros antepasados ??conocidos de hoy en día los elefantes evolucionaron hace unos 60 millones de años. El antepasado de los elefantes de 37 millones de años fue acuáticos y tenía un estilo de vida similar a un hipopótamo . [49]

El comportamiento social

Los elefantes viven en un orden social estructurado. La vida social de los elefantes machos y hembras son muy diferentes. Las hembras pasan toda su vida en grupos de familia muy unida compuesta por madres, hijas, hermanas y tías. Estos grupos son guiados por el mayor de mujeres, o la matriarca . Los machos adultos, por otra parte, en su mayoría viven vidas solitarias.

El círculo social de la hembra de elefante no se agota en la pequeña unidad familiar. Además de encontrarse con los hombres locales, que viven al margen de uno o más grupos, la vida de la mujer también implica la interacción con otras familias, clanes y sub-poblaciones. Grupos familiares más inmediatos, de cinco a quince adultos, así como un número de varones y hembras inmaduras. Cuando un grupo se hace demasiado grande, algunas de las hijas mayores se rompen y forman su propio grupo pequeño. Siguen siendo muy conscientes de que los rebaños locales son familiares y que no lo son.

Huellas de elefantes (huellas de los neumáticos para la escala)

La vida del hombre adulto es muy diferente. A medida que crece, comienza a pasar más tiempo en el borde de la manada, poco a poco va por su cuenta durante horas o días a la vez. Con el tiempo, los días se hacen semanas, y en algún lugar alrededor de la edad de catorce años, el macho adulto, o un toro, sale de su grupo natal para siempre. Mientras que los hombres viven vidas solitarias sobre todo, de vez en cuando se forman asociaciones libres con otros hombres. Estos grupos se llaman manadas del soltero. Los hombres dedican mucho más tiempo que las hembras luchando por el dominio entre sí. Sólo los machos más dominantes se permitirá a criar con las hembras en bicicleta. Los menos dominantes que esperar su turno. Por lo general, los toros viejos, cuarenta a cincuenta años de edad, que hacen la mayoría de la crianza.

Las batallas dominio entre los hombres pueden ser muy feroces, pero por lo general que causan lesiones muy poco. La mayoría de los combates son en forma de muestra agresivo y faroles. Por lo general, los animales más pequeños y jóvenes, y menos confianza se de marcha atrás antes de que cualquier daño real se puede hacer. Sin embargo, durante la temporada de cría, las batallas pueden llegar a ser extremadamente agresiva, y algún que otro elefante herido. Durante esta estación, conocida como musth , un toro a luchar con hombres casi cualquier otro que se encuentra, y se pasan la mayor parte de su tiempo rondando las manadas de hembras, tratando de encontrar a un compañero receptivo.

Apareamiento

Elefante el comportamiento de apareamiento.
El comportamiento de apareamiento del elefante (2)

La temporada de apareamiento es corto y las mujeres sólo son capaces de concebir durante unos pocos días al año. Ella se separan de la manada. El olor de la hembra (vaca) elefante en celo (estro o) atrae a los hombres y que también utiliza las señales sonoras para atraer al macho. Como la hembra por lo general se puede correr más rápido que el hombre, ella no tiene que acoplarse con todos los varones que se acerca a ella.

El macho inicia el cortejo y la hembra no le hace caso durante varios minutos. A continuación, se detiene y comienza de nuevo. Los elefantes muestran una gama de interacciones afectuosas, como acariciando el tronco, se entrelazan, y la colocación de los troncos en la boca del otro (imagen 2).

En una pantalla rara vez se observa de su afecto, que a veces ponen el tronco fuera de sus colmillos en el ritual (imagen 1). Las interacciones pueden durar 20-30 minutos y no necesariamente en el varón a la hembra de montaje, a pesar de que puede demostrar la excitación durante el ritual.

El elefante hembra no es pasiva en el ritual y utiliza las mismas técnicas que el macho.

Los hombres africanos, así como asiáticos participarán en la unión del mismo sexo y de montaje. Los encuentros son análogos a los combates heterosexual, un macho a menudo se extiende a lo largo de su tronco la espalda del otro y empujando hacia adelante con sus colmillos para indicar su intención de montar. A diferencia de las relaciones heterosexuales, que siempre son de naturaleza efímera, los resultados entre los hombres en una "compañía", que consiste en una persona mayor y uno o dos más jóvenes, los varones conlleva. Relaciones del mismo sexo son comunes y frecuentes en ambos sexos, con los elefantes asiáticos en cautiverio dedicar aproximadamente el 46% de los encuentros sexuales con personas del mismo sexo la actividad. [50]

Elefante solitario es un término para un elefante solitario, salvaje violentamente agresiva. Se trata de un calco de la cingalesa plazo aliá hora. Su introducción en Inglés ha sido atribuida por el Diccionario Inglés de Oxford a Sir James Emerson Tennent , pero este uso puede haber sido precedido por William Sirr.

Inteligencia

Humanos, la ballena piloto y el cerebro del elefante a escala. (1) - cerebro (1a) - lóbulo temporal y (2) - cerebelo .

Con una masa de poco más de 5 kg (11 lb), el cerebro del elefante son más grandes que los de cualquier animal de la tierra. Una amplia variedad de conductas relacionadas con la inteligencia se han atribuido a los elefantes, incluidos los relacionados con el dolor , hacer música, el arte , el altruismo, allomothering , el juego, el uso de herramientas, [51] la compasión y la conciencia de sí mismo . [52] Los elefantes se cree a de la misma preferencia en términos de inteligencia con los cetáceos [7] [9] [10] y no humanos primates . [11] [12] [7] El cerebro del elefante es similar a la de los seres humanos en términos de estructura y complejidad, el cerebro del elefante exhibe una circunvoluciones patrón más complejo y con más convolutes numerosas, o los pliegues del cerebro, que la de los seres humanos, primates o carnívoros , pero menos complejo que los cetáceos . [53] Sin embargo, la corteza del cerebro del elefante es "más gruesa que la de los cetáceos" y se cree que han cortical como muchas neuronas (células nerviosas) y el cortical sinapsis como la de los humanos, lo que supera a la de los cetáceos . [54]

Sentido

Los elefantes tienen muy inervado troncos, y un excepcional sentido del oído y el olfato. Los receptores de la audición reside no sólo en los oídos, sino también en los troncos que son sensibles a las vibraciones, y lo más importante los pies, que tienen receptores especiales de sonido de baja frecuencia y están inervados excepcionalmente bien. Los elefantes se comunican por sonidos a grandes distancias de varios kilómetros en parte a través del suelo, lo cual es importante para su vida social. Los elefantes se observan escuchar poniendo troncos en el suelo y colocando cuidadosamente sus pies.

La visión de los elefantes es relativamente pobre.

Conciencia de sí mismo

Reconocimiento en el espejo de auto es un test de auto-conciencia y el conocimiento utilizado en estudios con animales. Un espejo siempre y marcas visibles se hicieron sobre el elefante. Los elefantes investigado estas marcas, que eran visibles sólo a través del espejo. Las pruebas también incluyen marcas invisibles para descartar la posibilidad de su uso de otros sentidos para detectar estos signos. Esto demuestra que los elefantes reconocen el hecho de que la imagen en el espejo es su propio ser, y tales habilidades se consideran la base para la empatía, el altruismo y la mayor interacción social. Esta capacidad también se ha demostrado en los seres humanos , los monos , delfines nariz de botella , [55] y urracas . [56]

Un joven elefante en Zimbabwe .

Comunicación

Los elefantes hacen una serie de sonidos para comunicarse. Los elefantes son famosos por sus llamadas de trompeta, que se hacen cuando sopla el animal a través de sus fosas nasales. Trompeta se hace generalmente durante la excitación. Su uso varía de startlement a un grito de ayuda a la rabia. Los elefantes también hacen ruido gruñe cuando se saludan. El gruñido se convierte en un aullido cuando la boca está abierta y un abajo se convierte en un gemido cuando se prolonga. Esto puede aumentar con un rugido al amenazar a otro elefante u otro animal.

Los elefantes pueden comunicarse a larga distancia mediante la producción y recepción de sonidos de baja frecuencia ( infrasonidos ), un ruido sordo y sub-sónico, que puede viajar en el aire y el suelo a través de mucho más lejos que las frecuencias más altas. Estas llamadas rango de frecuencia de 15-35 Hz, y puede ser tan alto como 117 dB, lo que permite la comunicación por muchos kilómetros, con un rango máximo de alrededor de 10 km. [57] Este sonido se puede sentir por la sensible piel de un elefante los pies y el tronco, que recogen las vibraciones resonantes tanto como la piel plana en la cabeza de un tambor. Para escuchar con atención, todos los miembros de la manada se levante una pata delantera de la tierra, y frente a la fuente del sonido, o con frecuencia estaba su tronco en el suelo. El levantamiento presumiblemente aumenta el contacto con el suelo y la sensibilidad de las piernas restantes. Esta capacidad se cree que también ayuda su navegación por el uso de fuentes externas de infrasonido. El descubrimiento de este nuevo aspecto de la comunicación social y la percepción del elefante llegó con los avances en la tecnología de audio, que puede recoger frecuencias fuera del rango del oído humano. Investigación pionera en la comunicación elefante infrasonido fue hecho por Katy Payne , del Proyecto de elefante escucha, [58] y se detalla en su libro Silent Thunder. Aunque esta investigación se encuentra todavía en su infancia, es ayudar a resolver muchos misterios, como por ejemplo cómo los elefantes se encuentran distantes compañeros potenciales, y cómo los grupos sociales son capaces de coordinar sus movimientos más amplia gama. [57] Joyce Poole también ha comenzado a descifrar declaraciones de elefante que se han registrado más de muchos años de observación, con la esperanza de crear un léxico basado en un catálogo sistemático de los sonidos de elefantes. [59]

Dieta

Los elefantes son herbívoros , y pasan hasta 16 horas al día comiendo las plantas. Sus dietas son muy variables, tanto estacional como a través de los hábitats y las regiones. Los elefantes son los principales navegadores, se alimentan de las hojas, cortezas y frutos de árboles y arbustos, pero también pueden comer los pastos y hierbas considerable. Como es el caso de no rumiantes unglulates otros, los elefantes sólo digerir aproximadamente el 40% de lo que comen. [60] Se compensar la falta de su sistema digestivo "de la eficiencia en el volumen. Un elefante adulto consume 140-270 kg (300-600 libras) de comida al día.

Sueño

El tiempo medio de sueño en un período de 24 horas de un elefante se dice que es sólo tres horas más. "Para ser tan grandes, que tienen que comer la mayor parte del tiempo." Jerome Siegel [61]

Reproducción y ciclo de vida

Crías de elefante

Mujer vida social gira en torno elefante reproducción y cría de los terneros. Una mujer suele estar listo para reproducirse alrededor de la edad de trece años, cuando ella entra en celo , una breve fase de receptividad que duran un par de días, por primera vez. Las mujeres anuncian su celo con las señales de olor y convocatorias especiales.

Mujer africana del elefante con ternero, en Kenia .

Las hembras prefieren más grande, más fuerte, y, sobre todo, los hombres mayores. Tal estrategia reproductiva tiende a aumentar las posibilidades de su descendiente de la supervivencia.

Después de un embarazo de veintidós meses, la madre da a luz a un becerro que pesa unos 115 kg (250 lb) y mide más de 75 cm (2,5 pies) de altura. Los elefantes tienen un desarrollo muy largo. Como es común con las especies más inteligentes, que nacen con instinto de supervivencia de menos de muchos otros animales. En cambio, se basan en los mayores para enseñarles lo que necesitan saber. Hoy, sin embargo, las presiones de los seres humanos han puesto en las poblaciones de elefantes salvajes, la caza furtiva a la destrucción del hábitat, significa que las personas mayores a menudo mueren a una edad temprana, dejando menos maestros para los jóvenes. Las consecuencias de esto para la próxima generación no se conocen.

Un nuevo ternero suele ser el centro de atención de miembros de la manada. Adultos y la mayoría de los otros jóvenes se reúnen en torno al recién nacido, tocar y acariciar con sus troncos. El bebé nace prácticamente ciego y en un principio se basa casi totalmente en su tronco para descubrir el mundo que lo rodea.

Los elefantes dentro de una manada suelen estar relacionados, y todos los miembros del grupo de mujeres muy unido participar en el cuidado y la protección de los jóvenes. Después del entusiasmo inicial, la madre suele seleccionar varios de tiempo completo niñeras, o "allomothers", de su grupo. Un elefante es considerada una allomother cuando no es capaz de tener su cría propia. El allomothers más, las mejores posibilidades de la cría de supervivencia. Una de las ventajas de ser un allomother es que puedan adquirir experiencia o recibir asistencia en el cuidado de su cría propia. Según Cynthia Moss, un conocido investigador, estos allomothers le ayudará en todos los aspectos de la crianza del ternero. [62] Ellos caminan con los jóvenes como los viajes del rebaño, ayudando a los terneros a lo largo de si se caen o se atascan en el lodo. El allomothers más de un ternero tiene, más tiempo libre de su madre tiene que alimentarse. Proporcionar un ternero con leche nutritiva significa que la madre tiene que comer alimentos más nutritivos a sí misma.

Efecto sobre el medio ambiente

Los elefantes pueden tener un profundo impacto sobre los ecosistemas que ocupan, y los efectos positivos y negativos en otras especies, especialmente con sus actividades de forrajeo. Tirando hacia abajo de los árboles para comer hojas, rotura de ramas, y tirando de las raíces, que reducen la cubierta boscosa, la creación de claros de bosques, la conversión de los bosques en sabanas, y la conversión de las sabanas de pastizales. Estos cambios tienden a beneficiar a los herbívoros, a expensas de los navegadores.

Los escarabajos peloteros y las termitas , tanto comer heces de elefante. Durante la estación seca, los elefantes usan sus colmillos para cavar en lechos de los ríos para llegar a las fuentes subterráneas de agua. Estos agujeros se puede llegar a ser una fuente esencial de agua para otras especies. Los elefantes caminos a través de su entorno que son utilizados por otros animales. Algunas de estas vías, aparentemente, han sido utilizados por varias generaciones de elefantes, utilizados por los seres humanos y, eventualmente, incluso se han convertido en las carreteras.

Amenazas

Los hombres con elefante africano colmillos, Dar es Salaam , c. 1900

Hunting

The threat to the African elephant presented by the ivory trade is unique to the species. Larger, long-lived, slow-breeding animals, like the elephant, are more susceptible to overhunting than other animals. They cannot hide, and it takes many years for an elephant to grow and reproduce. An elephant needs an average of 140 kg (300 lb) of vegetation a day to survive. As large predators are hunted, the local small grazer populations (the elephant's food competitors) find themselves on the rise. The increased number of herbivores ravage the local trees, shrubs, and grasses. Elephants themselves have few natural predators besides man and, occasionally, lions. However, many African governments legally allow limited hunting. The large amount of money that is charged for the necessary permits is often used to support conservation efforts, and the small number of permits issued (usually for older animals) ensure that populations are not depleted. [ 63 ]

At the turn of the 20th century, it is estimated that elephants numbered between 5 and 10 million, but hunting and habitat destruction had reduced their numbers to 400,000 to 500,000 by the end of the century. [ 64 ] In the ten years preceding 1990 the population more than halved from 1.3 million to around 600,000, largely caused by the ivory trade , prompting an international ivory ban. [ 65 ] [ 66 ] While elephant populations are increasing in parts of southern and eastern Africa, [ 67 ] other African nations report a decrease of their elephant populations by as much as two-thirds, and populations in even some protected areas are in danger of being eliminated [ 68 ] Chad has a decades-old history of poaching of elephants, which has caused the elephant population of the region, which exceeded 300,000 in 1970, to drop to approximately 10,000 today. [ 69 ] In Virunga National Park , in eastern Democratic Republic of Congo , the number of elephants living in the observable area of the park fell from 2,889 in 1951 to 348 in 2006. [ 70 ]

Habitat loss

Another threat to elephants' survival in general is the ongoing cultivation of their habitats with increasing risk of conflicts of interest with human cohabitants. These conflicts kill 150 elephants and up to 100 people per year in Sri Lanka. [ 71 ] The Asian elephants' demise can be attributed mostly to loss of its habitat.

Como los grandes parches de bosques desaparecen, el ecosistema se ve afectado de manera profunda. Los árboles son los responsables de anclaje del suelo y la absorción de agua de escorrentía. Floods and massive erosion are common results of deforestation. Los elefantes necesitan extensiones enormes de tierra, ya que, al igual que los agricultores de roza y quema, que se utilizan para estrellarse a través del bosque, derribando árboles y arbustos para la alimentación y en bicicleta de vuelta más tarde, cuando la zona se ha vuelto a crecer. Dado que los bosques se reducen a pequeñas bolsas, los elefantes pasan a formar parte del problema, rápidamente destruyendo toda la vegetación en un área, la eliminación de todos sus recursos.

National parks

Africa's first official reserve, Kruger National Park , eventually became one of the world's most famous and successful national parks. [ 72 ] There are, however, many problems associated with the establishment of these reserves. For example, elephants range through a wide tract of land with little regard for national borders. Once a reserve is established and fences erected, many animals find themselves cut off from their winter feeding grounds or spring breeding areas. Some animals may die as a result, while others, like the elephants, may just trample over the fences, wreaking havoc in nearby fields. When confined to small territories, elephants can inflict an enormous amount of damage to the local landscapes. [ 73 ]

Additionally, some reserves, such as Kruger National Park has, in the opinion of wildlife managers, suffered from elephant overcrowding, at the expense of other species of wildlife within the reserve. On 25 February 2008, the South Africa announced that they would reintroduce culling for the first time since 1994 to control elephant numbers although no cull has yet taken place. [ 74 ] Nevertheless, as scientists learn more about nature and the environment, it becomes very clear that these parks may be the elephants' last hope against the rapidly changing world around them.

Fertilizante

At Bengkulu province in Indonesia , four elephants died and based on the autopsy of one of them there was a high content of nitrogen in its body. The initial suspicious is the elephants had eaten fertilizer spread around trees in the plantation. The elephants might haven been after the salt in the fertilizer and that could of led to their death. [ 75 ]

Humans and elephants

Elephant pillar carvings at Kailash Temple , India

Hunting

Indian(?) elephant, from a Lombardy manuscript, circa 1400.

Elephant hunting, both legal and illegal, has had some unexpected consequences on elephant anatomy as well. African ivory hunters , by killing only tusked elephants, have given a much larger chance of mating to elephants with small tusks or no tusks at all. The propagation of the absent-tusk gene has resulted in the birth of large numbers of tuskless elephants, now approaching 30% in some populations (compare with a rate of about 1% in 1930) [ citation needed ] . Tusklessness, once a rare genetic abnormality, has become a widespread hereditary trait.

It is possible, if unlikely, that continued selection pressure could bring about a complete absence of tusks in African elephants. The effect of tuskless elephants on the environment, and on the elephants themselves, could be dramatic. Elephants use their tusks to root around in the ground for necessary minerals, tear apart vegetation, and spar with one another for mating rights. Without tusks, elephant behaviour could change dramatically. [ 76 ]

Domestication and use

Elephants are used to entertain tourists at some beaches as at Havelock Island , India .

Elephants have been working animals used in various capacities by humans. Seals found in the Indus Valley suggest that the elephant was first domesticated in ancient India. However, elephants have never been truly domesticated: the male elephant in his periodic condition of musth is dangerous and difficult to control. Therefore, elephants used by humans have typically been female, war elephants being an exception; as female elephants in battle will run from a male, only males could be used in war. It is generally more economical to capture wild young elephants and tame them than to breed them in captivity (see also elephant "crushing" ).

The Judean rebel Eleazar Maccabeus kills a Seleucid war elephant and is crushed under it (Miniature from a manuscript Speculum Humanae Salvationis ).

The Laotians have been domesticating elephant for centuries, and about 500 domesticated elephants are still employed, the majority of which work in the Xaignabouli province. These elephants are mainly employed in the logging industry, with ecotourism emerging as a sustainable and environmentally friendly alternative. Elefantasia is a local INGO aiming to reconvert logging elephants into ecotourism practices, thus allowing Asian elephants the ability to supply their mahouts with income while still allowing them to breed.

Elephants are also commonly exhibited in zoos and wild animal parks . About 1200 elephants are kept in western zoos. A study shows that the lifespan of elephants in European zoos is about half as long as those living in protected areas in Africa and Asia. [ 77 ] As of July 2010, the oldest living African elephant in captivity is Ruaha (59) at Zoo Basel . [ 78 ]

Elephants are revered in India (and are worshipped in ceremonies such as the Aanayoottu ).

Warfare

Elephants in use by Indian cavalry

War elephants were used by armies in the Indian subcontinent, the Warring States of China , and later by the Persian Empire . This use was adopted by Hellenistic armies after Alexander the Great experienced their worth against King Porus , notably in the Ptolemaic and Seleucid diadoch empires. The Carthaginian general Hannibal took elephants across the Alps when he was fighting the Romans , but brought too few elephants to be of much military use, although his horse cavalry was quite successful; he probably used a now-extinct third African subspecies, the North African forest elephant, smaller than its two southern cousins, and presumably easier to domesticate. A large elephant in full charge could cause tremendous damage to infantry, and cavalry horses would be afraid of them (see Battle of Hydaspes ).

In the Southeast Asia , the powerful Khmer Empire had come to regional dominance by the 9th century AD, drawing heavily on the use of war elephants. With the collapse of Khmer power in the 15th century, the successor region powers of Burma (now Myanmar) and Siam (now Thailand) also adopted the widespread use of war elephants. A notable example of a battle using elephants in Southeast Asia is Yuttahadhi .

Industria

Elephant work camp in Thailand . Elephants are used for heavy forest work and in circus presentations.

Throughout Myanmar (Burma), Siam , India , and most of South Asia, elephants were used in the military for heavy labour, especially for uprooting trees and moving logs, and were also commonly used as executioners to crush the condemned underfoot .

Elephants have also been used as mounts for safari-type hunting , especially Indian shikar (mainly on tigers), and as ceremonial mounts for royal and religious occasions, while Asian elephants have been used for transport and entertainment .

Zoo and circuses

There is growing resistance [ 79 ] against the capture, confinement, and use of wild elephants. Animal rights advocates allege elephants in zoos and circuses "suffer a life of chronic physical ailments, social deprivation, emotional starvation, and premature death". [ 80 ] Zoos argue that standards for treatment of elephants are extremely high and minimum requirements for such things as minimum space requirements, enclosure design, nutrition, reproduction, enrichment and veterinary care are set to ensure the well-being of elephants in captivity. Circuses continue to have a mixed record. Recently, the city of Los Angeles closed an elephant act with Circus Vazquez due to numerous instances of abuse and neglect (April 2008) , [ 81 ] and, according to PETA , 27 elephants owned by Ringling Bros. and Barnum & Bailey Circus have died since 1992. [ 82 ]

Elephants have traditionally been a major part of circuses around the world, being intelligent enough to be trained in a variety of acts (see for example PT Barnum 's Jumbo and John L. Sullivan , the famous "Boxing Elephant"). However, conditions for circus elephants are unnatural (confinement in small pens or cages, restraints on their feet, lack of companionship of other elephants). Perhaps as a result, there are occasional instances of them turning on their keepers or handlers (examples include Black Diamond and " Murderous Mary ").

Elephants raised in captivity sometimes show "rocking behavior", a rhythmic and repetitive swaying which is unreported in free-ranging wild elephants. Thought to be symptomatic of stress disorders, and probably made worse by a barren environment, [ 83 ] rocking behavior may be a precursor to aggressive behavior in captive elephants. [ 84 ] [ 85 ] This link is to an image of Devi ( little princess ), a 30-year-old Asian elephant raised in captivity at the San Diego Zoo showing "rocking behavior".

Híbridos

African and Asian elephant species have disjunct distributions, and do not hybridize in the wild. However, in 1978 at Chester Zoo , an Asian elephant cow gave birth to a hybrid calf sired by an African elephant bull. " Motty ", the resulting hybrid male calf, had an African elephant's cheeks, ears (large with pointed lobes) and legs (longer and slimmer), but the toenail numbers, (5 for each front foot, 4 hind) and the single trunk finger of an Asian elephant. His wrinkled trunk was like that of an African elephant. His forehead was sloping with one dome and two smaller domes behind it. The body was African in type, but had an Asian-type center hump and an African-type rear hump. The calf died of infection 12 days later. [ 86 ] It is preserved as a mounted specimen at the British Natural History Museum , London. There are unconfirmed rumors of three other hybrid elephants born in zoos or circuses; all are said to have been deformed and none survived. [ citation needed ]

Elephant aggression

Devi ( little princess ), a 30-year-old Asian elephant raised in captivity at the San Diego Zoo exhibiting "rocking behavior" ( animation ), a rhythmic and repetitive swaying which is unreported in free ranging wild elephants. Thought to be symptomatic of stress disorders, and probably made worse by a barren environment, [ 83 ] rocking behavior may be a precursor to aggressive behavior in captive elephants.

Despite its popularity in zoos, and portrayal as gentle giants in fiction, elephants are among the world's most dangerous animals. They can crush and kill any other land animal, even the rhinoceros . They can experience bouts of rage, and engage in actions that have been interpreted as vindictive. [ 87 ] In Africa, groups of young teenage elephants attacked human villages after cullings done in the 1970s and 80s. [ 88 ] [ 89 ] In India, male elephants attack villages at night, destroying homes and killing people regularly. In the Indian state of Jharkhand , 300 people were killed by elephants between 2000 and 2004, and in Assam, 239 people were reported killed by elephants between 2001 and 2006. [ 87 ]

Musth

Adult male elephants naturally periodically enter the state called musth (Hindi for "madness"), sometimes spelled "must" in English. Elephants in musth display highly aggressive behavior and elevated levels of reproductive hormones.

Other causes

Local people have reported their belief that some elephants were drunk during their attacks, although there is no confirmed evidence of this. In December 1998, a herd of elephants overran a village in India. Although locals reported that nearby elephants had recently been observed drinking beer which rendered them "unpredictable", officials considered it the least likely explanation for the attack. [ 90 ] An attack on another Indian village occurred in October 1999, and again locals believed the reason was drunkenness, but again the theory was not widely accepted. [ 91 ] Purportedly drunk elephants raided yet another Indian village again on December 2002, killing six people, which led to the killing of about 200 elephants by locals. [ 92 ]

En la cultura popular

Depiction of a crocodile stretching the nose of a young elephant in Rudyard Kipling 's "Elephant's Child" from Just So Stories .

Elephants are ubiquitous in Western popular culture as emblems of the exotic [ 93 ] because their unique appearance and size sets them apart from other animals and because, like other African animals such as the giraffe , rhinoceros , and hippopotamus , they are unfamiliar to Western audiences. [ 94 ] Popular culture's stock references to elephants rely on this exotic uniqueness. [ 94 ] For instance, a " white elephant " is a byword for something expensive, useless and bizarre. [ 94 ]

As characters, elephants are relegated largely to children's literature , [ 93 ] in which they are generally cast as models of exemplary behaviour, [ 93 ] but account for some of this branch of literature's most iconic characters. [ 93 ] Many stories tell of isolated young elephants returning to a close-knit community, such as The Elephant's Child from Rudyard Kipling 's Just So Stories (1902), Dumbo (1942) or The Saggy Baggy Elephant (1947). [ 94 ] Other elephant heroes given human qualities include Laurent de Brunhoff 's anthropomorphic Babar (1935), David McKee 's Elmer (1989) and Dr. Seuss 's Horton (1940). [ 94 ] More than other exotic animals, elephants in fiction are surrogates for humans , [ 94 ] with their concern for the community and each other depicted as something to aspire to. [ 95 ]

The use of the elephant as a symbol of the Republican Party (United States) began with an 1874 cartoon by Thomas Nast .

The University of Alabama has a mascot of an elephant named Big Al (mascot) .

Véase también

Referencias

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