La civilización maya

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La Maya es una de Mesoamérica la civilización , conocida por el único conocido completamente desarrollado el lenguaje escrito de la pre-colombinas Américas, así como por su arte , arquitectura , y los sistemas matemáticos y astronómicos. Establecido inicialmente en el período pre-clásico (c. 2000 aC a 250 dC), de acuerdo con la cronología mesoamericana , muchas ciudades mayas alcanzaron su mayor nivel de desarrollo durante el periodo Clásico (c. 250 dC a 900 dC), y continuó a lo largo el período post-clásico hasta la llegada de los españoles .

Las acciones de la civilización Maya muchas características con otras civilizaciones mesoamericanas, debido al alto grado de interacción y difusión cultural que caracteriza la región. Avances como la escritura, la epigrafía y la agenda no se originó con los mayas, sin embargo, su civilización plenamente desarrollada. La influencia de Maya pueden ser detectados desde Honduras , Guatemala , el norte de El Salvador y en lo que el centro de México , más de 1000 km (625 millas) de la zona maya . Muchas influencias externas se encuentran en el arte maya y de la arquitectura, que se cree que el resultado del comercio y el intercambio cultural en lugar de conquista externa directa.

Los pueblos mayas no desaparecieron, ni en el momento de la disminución del período Clásico ni con la llegada de los españoles conquistadores y la posterior colonización española de las Américas . Hoy en día, los mayas y sus descendientes forman poblaciones considerables en toda el área maya y mantener un conjunto distintivo de tradiciones y creencias que son el resultado de la fusión de ideas pre-colombinos y después de la Conquista y culturas. Muchas lenguas mayas siguen siendo hablado como lengua primaria de hoy, el Rabinal Achí , una obra escrita en el idioma Achi , fue declarada Obra Maestra del Patrimonio Oral e Inmaterial de la Humanidad por la UNESCO en 2005.

Contenido

Extensión geográfica

Los principales sitios mayas de los periodos Clásico y Posclásico. Borde interno (rojo) el límite de la civilización maya; borde externo (negro), límite de otras culturas mesoamericanas.

La civilización maya se extendió por los actuales estados sureños de Chiapas , Tabasco y la Península de Yucatán los estados de Quintana Roo , Campeche y Yucatán . El área maya también se extendió en todo el norte de América Central región, incluyendo a las naciones actuales de Guatemala , Belice , al norte de El Salvador y el oeste de Honduras .

El área maya se divide generalmente en tres zonas vagamente definidos: el sur del altiplano maya, la depresión central, y las tierras bajas del norte. Las tierras altas mayas del sur son todos de un terreno elevado en Guatemala y los Altos de Chiapas . Las tierras bajas del sur se encuentran justo al norte de la sierra, e incorporar los estados mexicanos de Campeche y Quintana Roo y el norte de Guatemala, Belice y El Salvador. Las tierras bajas del norte de cubrir el resto de la Península de Yucatán, incluyendo el Puuc colinas. [1]

Historia

Preclásico

Existe cierta controversia sobre si esta era de la civilización maya comenzó. Los recientes descubrimientos de ocupación maya en Cuello, Belice han sido de carbono a la fecha alrededor de 2600 aC. [2] [3] Este nivel de ocupación incluye estructuras monumentales. El calendario maya, que se basa en la llamada Cuenta Larga del calendario mesoamericano , comienza en una fecha equivalente al 11 de agosto de 3114 aC.

Sin embargo, el punto de vista más ampliamente aceptado, a partir de 2010, es que los primeros asentamientos mayas se establecieron con claridad en torno a 1800 aC en la región del Soconusco de la costa del Pacífico. Este período, conocido como el Preclásico Temprano, [4] se caracterizó por sedentaria comunidades y la introducción de la cerámica y disparó arcilla figuras . [5]

Lugares importantes en las tierras bajas mayas del sur incluyen Nakbé , El Mirador , Cival , y San Bartolo . En la tierras altas de Guatemala, Kaminal Juyú surgió alrededor del año 800 AC. Durante muchos siglos, que controlaba el jade y obsidiana fuentes de las tierras bajas de Petén y el Pacífico. Los sitios importantes a principios de Izapa , Abaj Takalik y Chocolá a alrededor de 600 aC fueron los principales productores de cacao . Medianas comunidades mayas también comenzó a desarrollar en las tierras bajas mayas del norte durante el Preclásico Medio y Tardío, pero estos carecían de tamaño, la escala y la influencia de los grandes centros de las tierras bajas del sur. Dos importantes lugares del norte del Preclásico incluyen Komchen y Dzibilchaltún . La primera inscripción escrita en jeroglíficos mayas también data de esta época (c. 250 aC). [6]

No hay acuerdo sobre los límites que diferencian a la extensión física y cultural de las primeras civilizaciones del Preclásico Maya y vecinos de Mesoamérica, como la olmeca, la cultura de las tierras bajas de Tabasco y el mixe-zoque - y zapotecos que hablan los pueblos de Chiapas y el sur de Oaxaca , respectivamente . Muchas de las inscripciones más antiguas y edificios importantes aparecieron en esta zona se superponen, y la evidencia sugiere que estas culturas y los mayas de formación influyeron mutuamente. [7] Takalik Abaj, en la vertiente del Pacífico de Guatemala, es el único sitio donde olmeca y maya características han sido encontrados.

Clásico

Las ruinas de Palenque

El período clásico (c. 250-900 dC) fue testigo de la cumbre de construcción a gran escala y el urbanismo , el registro de inscripciones monumentales, y un período de importante desarrollo intelectual y artístico, especialmente en el sur de las regiones de tierras bajas. [8] Ellos desarrollaron una agricultura intensiva, centrada en las ciudades del imperio que consta de numerosos independientes ciudades-estado . Esto incluye a las ciudades conocidas de Tikal , Palenque , Copán y Calakmul , pero también los menos conocidos de Dos Pilas , Uaxactún , Altun Ha , y Bonampak , entre otros. La distribución anticipada de liquidación clásico en las tierras bajas mayas del norte no está tan claramente conocida como la zona sur, pero incluye una serie de centros de población, tales como Oxkintok , Chunchucmil , y la ocupación temprana de Uxmal .

Durante este período, los mayas, la numeración de los millones, ha creado una multitud de reinos e imperios, pequeñas, construyeron palacios monumentales y templos, dedicados a ceremonias grandiosas, y desarrolló una elaborada jeroglíficos sistema de escritura . [9] La base social de esta civilización exuberante fue una gran red entre sociedades políticas y económicas (sistema mundial) que se extiende en toda la región maya y más allá de la más amplia del mundo mesoamericano . Unidades de Maya, el político, económico y cultural dominante "núcleo" del sistema-mundo maya clásico se encuentra en la depresión central, mientras que su correspondiente cargo o "periféricos" unidades de Maya se encuentra a lo largo de los márgenes de las tierras altas del sur y el norte de las áreas de tierras bajas. Pero como en todos los sistemas del mundo, los principales centros mayas cambiado a través del tiempo, comenzando durante el Preclásico en la sierra sur, pasando a las tierras bajas centrales durante el periodo Clásico, y finalmente pasar a la península del norte durante el período Posclásico. En este sistema de mundo maya de la semi-periferia (de mediación) unidades por lo general tomó la forma de comercio y centros comerciales [10]

Los monumentos más notables son las pirámides escalonadas que construyeron en sus centros religiosos y los palacios de acompañamiento de sus gobernantes. El palacio de Cancuén es el más grande en el área maya, aunque el sitio, curiosamente, carece de pirámides. Otros restos arqueológicos importantes incluyen las losas de piedra tallada usualmente llamadas estelas (los mayas llamaban tetun, o "árbol de piedras"), que representan los gobernantes junto a textos jeroglíficos que describen sus genealogías, victorias militares, y otros logros. [11]

La civilización Maya participó en el de larga distancia comercio con muchas de las otras culturas mesoamericanas, como Teotihuacan , los zapotecas y otros grupos en el centro y la costa del golfo de México, así como con las más distantes, no Mesoamericano grupos, por ejemplo, los taínos en la el Caribe. Los arqueólogos también han encontrado oro de Panamá en el Cenote Sagrado de Chichén Itzá . [12] importantes bienes comerciales incluyen cacao , sal , conchas , jade y obsidiana .

El colapso Maya

Los centros mayas de las tierras bajas del sur entró en declive durante los siglos octavo y noveno, y fueron abandonados poco tiempo después. Este descenso fue acompañado de un cese de las inscripciones monumentales y grandes construcciones arquitectónicas. [13] No existe una teoría universalmente aceptada para explicar este colapso.

No ecológicos teorías de la decadencia maya se divide en varias subcategorías, tales como la sobrepoblación, la invasión extranjera, la rebelión campesina, y el colapso de las rutas comerciales clave. Hipótesis ecológicas incluyen los desastres ambientales, enfermedades epidémicas, y el cambio climático. Hay evidencia de que la población maya superó la capacidad de carga del medio ambiente como el agotamiento de la agricultura y la caza excesiva potencial de megafauna . [14] Algunos estudiosos han teorizado recientemente que una intensa sequía del año 200 llevó al colapso de la civilización maya. [15] La sequía La teoría se originó a partir de la investigación realizada por científicos de la física estudiando lechos de lagos, [16] el polen antiguo, y otros datos, no de la comunidad arqueológica.

Postclásico

Durante el siguiente período Posclásico (entre el 10 y comienzos del siglo 16), el desarrollo en los centros del norte persisten, caracterizado por una creciente diversidad de las influencias externas. Las ciudades mayas de las tierras bajas del norte de Yucatán continuó prosperando por siglos más, algunos de los sitios importantes en esta época fueron Chichén Itzá , Uxmal , Edzná , y Coba . Después de la caída de las dinastías gobernantes de Chichén y Uxmal, Mayapán gobernó todos los de Yucatán hasta que una revuelta en 1450. (El nombre de esta ciudad puede ser el origen de la palabra "maya", que tenía un significado más restringido geográficamente en yucateco y español colonial y sólo llegó a su significado actual en los siglos 19 y 20). El área entonces degeneró en que compiten las ciudades-estado hasta Yucatán fue conquistado por los españoles .

El Itza Maya, Ko'woj , y los grupos Yalain del Petén central sobrevivieron a la "Colapso del Período Clásico" en pequeñas cantidades y por 1250 se reconstituyó la competencia para formar ciudades-estado. Los itzaes mantenido su capital en Tayasal (también conocido como Noh Petén), un sitio arqueológico cree que subyacen en la actual ciudad de Flores, Guatemala en el lago Petén Itzá . La Corte falló sobre un área que se extiende en toda la región del Petén Lagos, que abarca la comunidad de Eckixil en el lago Quexil. El Ko'woj tenía su capital en Zacpetén . Postclásico estados mayas también siguió para sobrevivir en la sierra sur. Una de las naciones mayas en esta zona, el Reino K'iche 'de Q'umarkaj , es responsable de la obra más conocida-Maya de la historiografía y la mitología, el Popol Vuh . Otros reinos del altiplano incluido el Mam con sede en Huehuetenango , los kaqchikeles con sede en Iximché , la Chajoma con sede en Mixco Viejo [17] y el chuj , con sede en San Mateo Ixtatán .

Período colonial

Poco después de su primera expedición a la región, los españoles iniciaron una serie de intentos de someter a los mayas que eran hostiles hacia la corona española y establecer una presencia colonial en los territorios mayas de la península de Yucatán y las tierras altas de Guatemala. Esta campaña, que a veces se denomina "La conquista española de Yucatán", resultaría ser un ejercicio largo y peligroso para los conquistadores desde el principio, y que tomaría unos 170 años y decenas de miles de indios auxiliares antes de que el español de control establecidos sustantiva sobre todas las tierras mayas.

A diferencia de los aztecas y los imperios Inca , no había un único centro de Maya políticos que, una vez derrocado, aceleraría el final de la resistencia colectiva de los pueblos indígenas. En cambio, las fuerzas conquistador necesarios para someter a las numerosas políticas independientes Maya casi uno por uno, muchos de los cuales mantienen una férrea resistencia. La mayoría de los conquistadores estaban motivados por las perspectivas de la gran riqueza que se tenía desde el embargo de los metales preciosos como el oro o la plata , sin embargo, las tierras mayas mismos eran pobres en estos recursos. Esto se convertiría en otro factor en la prevención diseños españoles de la conquista, ya que en lugar inicialmente fueron atraídos a los informes de grandes riquezas en el centro de México o Perú .

Los funcionarios españoles Iglesia y el gobierno destruyó los textos mayas y con ellos el conocimiento de la escritura maya, pero por casualidad, tres de los libros pre-colombinas que data del período postclásico se han conservado. [ que? ] [18] Los estados mayas pasado, el Itza política de Tayasal y el Ko'woj ciudad de Zacpetén , fueron ocupadas de forma continua y se mantuvo independiente de los españoles hasta finales del siglo 17. Que finalmente fueron sometidos por los españoles en 1697.

Las estructuras políticas

Un típico maya clásica forma de gobierno era un pequeño jerárquica del Estado (ajawil, ajawlel o ajawlil), encabezado por un gobernante hereditario conocido como ajaw (más tarde k'uhul ajaw). [19] Estos reinos eran por lo general no más de una ciudad capital con su barrio y varios pueblos pequeños, aunque hubo una mayor reinos, que controlaba territorios más grandes y el clientelismo extendido sobre las pequeñas entidades políticas. [ cita requerida ] Cada reino tenía un nombre que no corresponde necesariamente a cualquier localidad dentro de su territorio. Su identidad era la de una unidad política asociada a una dinastía gobernante en particular. Por ejemplo, el sitio arqueológico de Naranjo fue la capital del reino de Saal. La tierra (chan ch'e'n) del reino y su capital se llama Wakab'nal o Maxam y formaban parte de una entidad geográfica más amplia conocida como Huk Tsuk. Curiosamente, a pesar de constantes guerras y los cambios eventuales en el poder regional, nunca desapareció de la mayoría de los reinos en el panorama político hasta el colapso de todo el sistema en el siglo noveno. En este sentido, clásico reinos mayas son muy similares a los sistemas políticos post clásico tardío que encontraron los españoles en Yucatán y centro de México: algunas organizaciones políticas pueden estar subordinados a los gobernantes hegemónicos a través de conquistas o uniones dinásticas y, sin embargo aun así persisten como entidades distintas [. citación necesario ]

Mayistas han sido cada vez más la aceptación de un "paradigma de la corte" clásico de las sociedades mayas, que pone el énfasis en la centralidad de la familia real y sobre todo la persona del rey. Este enfoque se centra en Maya espacios monumentales como la personificación de las diversas actividades de la casa real. Se considera el papel de lugares y espacios (incluyendo las viviendas de la realeza y los nobles, salones del trono, templos, salones y plazas para las ceremonias públicas) en el poder, el establecimiento y la jerarquía social, y también en la proyección de los valores estéticos y morales para definir el ámbito social más amplio.

Fuentes españolas invariablemente describir incluso las más grandes asentamientos mayas como las colecciones dispersas de viviendas agrupadas en torno a los templos y palacios de la dinastía gobernante y menos nobles. Ninguna de las ciudades mayas del Clásico muestra evidencia de especialización económica y el comercio de la escala de México Tenochtitlan . En cambio, las ciudades mayas podría ser visto como enormes casas reales, los locales de las actividades administrativas y rituales de la corte real. Ellos fueron los lugares donde los nobles privilegiados podían acercarse al rey santo, donde los valores estéticos de la alta cultura se han formulado y difundido y donde los elementos estéticos se consumieron. Ellos fueron los centros de auto-proclamados y las fuentes de orden social, moral y cósmico. La caída de una corte real como en los casos bien documentados de Piedras Negras y Copán podría causar la inevitable "muerte" de la liquidación correspondiente.

Arte

Un relieve de estuco de Palenque representa Upakal K'inich

Muchos [ ¿quién? ] consideran Maya arte de su época clásica (c. 250 a 900 dC) como el más sofisticado y bello del Nuevo Mundo antiguo. Las tallas y los relieves hechos de estuco de Palenque y el estatuario de Copán son especialmente finos [ cita requerida ], mostrando una observación de la gracia y exacto de la forma humana que recordó a los primeros arqueólogos de las civilizaciones clásicas del Viejo Mundo [ cita requerida ], por lo tanto, el nombre dado a esta época. Sólo tenemos indicios de la pintura avanzada de los mayas clásicos, sobre todo lo que ha sobrevivido son funerarias de cerámica y otras cerámicas mayas , y un edificio de Bonampak tiene antiguas pinturas murales que han sobrevivido por casualidad. Un hermoso color azul turquesa que ha sobrevivido a través de los siglos debido a sus características químicas únicas que se conoce como azul maya o maya Azul , y está presente en Bonampak , Tajín Cacaxtla , Jaina, e incluso en algunos conventos coloniales. El uso de azul maya sobrevivió hasta el siglo 16 cuando la técnica se había perdido. Preclásico Tardío murales de gran perfección artística e iconográfica Recientemente se han descubierto en San Bartolo . Con el desciframiento de la escritura maya se descubrió que los mayas fueron una de las pocas civilizaciones en donde los artistas adjunta su nombre a su trabajo.

Arquitectura

La arquitectura maya abarca varios miles de años, sin embargo, a menudo los mayas más espectaculares y fácilmente reconocible como son las pirámides escalonadas de la Terminal Pre-clásico de época y más allá. También hay cuevas que son importantes para los mayas. Estas cuevas son Jolja Cueva , el sitio de la cueva de Naj Tunich , la Cuevas de Candelaria , y la Cueva de la Bruja . También hay cuevas de origen mitos entre los mayas. Algunos sitios de cuevas siguen siendo utilizados por los mayas modernos en los Altos de Chiapas .

Se ha sugerido [ que? ] que los templos y pirámides se han remodelado y reconstruido cada año cincuenta y dos en sincronía con el calendario de Cuenta Larga Maya . Ahora parece que el proceso de reconstrucción era a menudo instigado por un nuevo gobernante o por cuestiones políticas, en lugar de igualar el ciclo del calendario. Sin embargo, el proceso de reconstrucción en la parte superior de las estructuras de edad es de hecho muy común. En particular, la acrópolis norte en Tikal parece ser la suma total de 1.500 años de modificaciones arquitectónicas. En Tikal y Yaxhá , se encuentran los complejos de pirámides gemelas (siete en Tikal y uno en Yaxhá, que conmemoran el final de un baktun). A través de la observación de los numerosos elementos coherentes y distinciones estilísticas, los restos de la arquitectura Maya se han convertido en una clave importante para entender la evolución de su antigua civilización.

Diseño urbano

La Acrópolis Norte, Tikal, Guatemala

Como las ciudades mayas propagación por la diversa geografía de Mesoamérica, la planificación del sitio parece haber sido mínimo. Maya arquitectura tiende a integrar un alto grado de características naturales [ cita requerida ], y sus ciudades fueron construidas casi al azar según lo dictado por la topografía de cada ubicación. Por ejemplo, algunas ciudades en el plano de piedra caliza de las llanuras del norte de Yucatán se convirtieron en grandes municipios en expansión, mientras que otras construidas en las colinas del río Usumacinta utilizaron los altillos naturales de la topografía para elevar sus torres y templos a una altura impresionante. Sin embargo, una apariencia de orden, como se requiere en cualquier ciudad grande, todavía prevalecía.

Era Clásica Maya diseño urbano podría ser descrito como la división del espacio en grandes monumentos y calzadas. Abrir plazas públicas fueron los lugares de reunión para las personas y el enfoque del diseño urbano, mientras que el espacio interior era completamente secundario. Sólo en el Posclásico Tardío época hizo las grandes ciudades mayas se convierten en más fortaleza, como estructuras defensivas que carecían, en su mayor parte, las grandes plazas y muchos de los clásicos.

En el inicio de la construcción a gran escala durante la época clásica, un eje predeterminado se estableció por lo general en un punto cardinal. Dependiendo de la ubicación de los recursos naturales, tales como pozos de agua dulce o cenotes , la ciudad creció con sacbeob (calzadas) para conectar grandes plazas con las numerosas plataformas que creó la sub-estructura de casi todos los edificios mayas. A medida que más se han añadido las estructuras y las estructuras existentes re-construidas o remodeladas, las grandes ciudades mayas parecían tomar una identidad casi aleatoria que contrasta fuertemente con otras grandes ciudades mesoamericanas, como Teotihuacan y su construcción rígida cuadrícula.

Juego de pelota en Tikal, Guatemala

En el corazón de la ciudad maya fueron grandes plazas rodeadas de los edificios más importantes gubernamentales y religiosas, como el real acrópolis , grandes templos de pirámides, y ocasionalmente canchas de pelota- . Aunque los diseños de la ciudad se desarrolló como la naturaleza dicta, atención fue colocado en la orientación direccional de los templos y observatorios para que fueran construidos de acuerdo con la interpretación maya de las órbitas de los cuerpos celestes. Inmediatamente afuera de este centro de rituales estaban las estructuras de los menos nobles, templos más pequeños, y santuarios individuales, las estructuras menos sagrados y los menos importantes tenían un mayor grado de privacidad. Fuera del núcleo urbano en constante evolución fueron los hogares menos permanentes y más modestos de la gente común.

Materiales de construcción

Un aspecto sorprendente de las estructuras mayas es su gran carencia de muchas tecnologías avanzadas al parecer necesarias para tales construcciones. A falta de animales de tiro necesario para la rueda basado en los modos de transporte, herramientas de metal e incluso las poleas, la arquitectura maya requiere mano de obra abundante. Sin embargo, más allá de este requisito enorme, los materiales restantes parecen haber estado fácilmente disponibles. Toda la piedra para las estructuras mayas parece haber sido tomada de canteras locales. Se utiliza con mayor frecuencia de piedra caliza que se mantuvo lo suficientemente flexible para ser trabajado con herramientas de piedra, mientras que se extrae y se endurece una vez sacado de su cama. Además del uso estructural de la piedra caliza, gran parte de su mortero compuesto de piedra caliza triturada, quemada y mixta que imitara las propiedades del cemento y se utiliza tan ampliamente de estuco de acabado como lo fue para mortero.

Más tarde, las mejoras en las técnicas de extracción reduce la necesidad de esta piedra caliza y estuco como las piedras comenzaron a encajar perfectamente bien, sin embargo, sigue siendo un elemento crucial en algunos post y dintel de techos. En el caso de las casas comunes Maya, postes de madera, adobe y paja fueron las materias primas, sin embargo, ejemplos de lo que parece ser casas comunes de piedra caliza se han descubierto también. También es notable a lo largo de la arquitectura maya es el arco de voladizo (también conocido como "arco falso"), lo que permitió más entradas al aire libre. El arco en voladizo sobre la mejora del muelle / post y puertas dintel dirigiendo el peso del dintel y en los puestos de apoyo.

Notables construcciones

Templo de la Cruz en Palenque , hay una crestería intrincado y arco saledizas

La escritura y la alfabetización

Sistema de escritura

Los mayas sistema de escritura (a menudo llamadas jeroglíficos de una semejanza superficial con el antiguo Egipto la escritura) es una combinación de fonética símbolos y logogramas . Con mayor frecuencia se clasifica como logográfica o (más bien) un sistema de escritura logosyllabic, en el que silábica signos desempeñan un papel importante. Es el único sistema de escritura del Nuevo Mundo precolombino que se conoce para representar la lengua hablada de su comunidad. En total, el guión tiene más de un millar de diferentes glifos , aunque algunos son variaciones del mismo signo o significado, y muchos sólo aparecen rara vez o se limitan a determinadas localidades. En un momento dado, no más de alrededor de 500 glifos estaban en uso, algunas de las cuales 200 (incluyendo las variaciones) tenía una interpretación fonética o silábica.

Las primeras inscripciones en una fecha guión identificable Maya de nuevo a 200-300 antes de Cristo. [20] Sin embargo, esto está precedido por varios otros sistemas de escritura que se había desarrollado en Mesoamérica , en especial la de los zapotecas , y (después de la publicación de 2006 de la investigación del recientemente descubierto bloque de Cascajal ), los olmecas . [21] Hay una escritura pre-maya, conocida como " Epi-Olmeca guión "(post olmeca), que algunos investigadores creen que puede representar un guión de transición entre el olmeca y la escritura maya, pero el relaciones entre estos siguen sin estar claros y la cuestión no está resuelta. El 5 de enero de 2006, National Geographic publicó las conclusiones de los escritos mayas, que podría ser tan antigua como el año 400 aC, lo que sugiere que el sistema de escritura maya es casi tan antigua como la escritura más antigua de Mesoamérica conocida en ese momento, el zapoteco. [22] En el siglos sucesivos los mayas desarrollaron su escritura en una forma que era mucho más completo y complejo que cualquier otro que se ha encontrado en las Américas.

Desde su creación, la escritura maya estaba en uso hasta la llegada de los europeos, con un pico durante el período maya clásico (200 a 900). Aunque muchos centros mayas entraron en declive (o fueron abandonados por completo) durante o después de este período, la habilidad y el conocimiento de la escritura maya, persistiendo en los segmentos de la población, y los conquistadores españoles a principios sabía de las personas que podían leer y escribir el guión. Por desgracia, los españoles se muestra poco interés en él, y como resultado de los impactos graves de la conquista había en las sociedades mayas, el conocimiento se perdió posteriormente, probablemente en sólo unas pocas generaciones.

En un cálculo aproximado, de más de 10.000 textos individuales hasta el momento han sido recuperados, en su mayoría inscritos en piedra monumentos , dinteles , estelas y cerámica. Los mayas también se producen textos pintados en un formulario de papel fabricado a partir de corteza de árbol procesados, en particular de varias especies de estrangulador fig árboles como el Ficus y cotinifolia padifolia Ficus. [23] En este trabajo, comunes en toda Mesoamérica y en general, conocido ahora por su náhuatl -lengua el nombre de amatl , estaba obligado por lo general como una sola hoja continua que fue doblado en las páginas de la misma anchura, acordeón estilo-, para producir un códice que se podría escribir en ambos lados. Poco después de la conquista, todos los códices que se podían encontrar fueron pedidos para ser quemados y destruidos por el celo español sacerdotes , en particular, el obispo Diego de Landa . Sólo tres ejemplos razonablemente intacta de códices mayas se sabe que han sobrevivido hasta nuestros días. Estos se conocen como el Madrid, Dresde y códices de París. Unas pocas páginas sobrevivir de un cuarto, el códice Grolier, cuya autenticidad es a veces disputada, pero sobre todo se lleva a cabo para ser genuino. Further archaeology conducted at Maya sites often reveals other fragments, rectangular lumps of plaster and paint chips which formerly were codices; these tantalizing remains are, however, too severely damaged for any inscriptions to have survived, most of the organic material having decayed.

The decipherment and recovery of the now-lost knowledge of Maya writing has been a long and laborious process. Some elements were first deciphered in the late 19th and early 20th century, mostly the parts having to do with numbers , the Maya calendar, and astronomy. Major breakthroughs came starting in the 1950s to 1970s, and accelerated rapidly thereafter. By the end of the 20th century, scholars were able to read the majority of Maya texts to a large extent, and recent field work continues to further illuminate the content.

In reference to the few extant Maya writings, Michael D. Coe , a prominent linguist and epigrapher at Yale University , stated:

"[O]ur knowledge of ancient Maya thought must represent only a tiny fraction of the whole picture, for of the thousands of books in which the full extent of their learning and ritual was recorded, only four have survived to modern times (as though all that posterity knew of ourselves were to be based upon three prayer books and 'Pilgrim's Progress')." (Michael D. Coe, The Maya , London: Thames and Hudson, 4th ed., 1987, p. 161.)

Most surviving pre-Columbian Maya writing is from stelae and other stone inscriptions from Maya sites, many of which were already abandoned before the Spanish arrived. The inscriptions on the stelae mainly record the dynasties and wars of the sites' rulers. Also of note are the inscriptions that reveal information about the lives of ancient Maya women . Much of the remainder of Maya hieroglyphics has been found on funeral pottery, most of which describes the afterlife.

Writing tools

Although the archaeological record does not provide examples, Maya art shows that writing was done with brushes made with animal hair and quills . Codex-style writing was usually done in black ink with red highlights, giving rise to the Aztec name for the Maya territory as the "land of red and black".

Scribes and literacy

Scribes held a prominent position in Maya courts. Maya art often depicts rulers with trappings indicating they were scribes or at least able to write, such as having pen bundles in their headdresses. Additionally, many rulers have been found in conjunction with writing tools such as shell or clay inkpots. Although the number of logograms and syllabic symbols required to fully write the language numbered in the hundreds, literacy was not necessarily widespread beyond the elite classes. Graffiti uncovered in various contexts, including on fired bricks, shows nonsensical attempts to imitate the writing system.

Matemáticas

Maya numerals

In common with the other Mesoamerican civilizations, the Maya used a base 20 (vigesimal) and base 5 numbering system (see Maya numerals ). Also, the preclassic Maya and their neighbors had independently developed the concept of zero by 36 BC. Inscriptions show them on occasion working with sums up to the hundreds of millions and dates so large it would take several lines just to represent it. They produced extremely accurate astronomical observations; their charts of the movements of the moon and planets are equal or superior to those of any other civilization working from naked eye observation. [ citation needed ]

In common with the other Mesoamerican civilizations, the Maya had measured the length of the solar year to a high degree of accuracy, far more accurately than that used in Europe as the basis of the Gregorian calendar . They did not use this figure for the length of year in their calendars , however; the calendars they used were crude, being based on a year length of exactly 365 days, which means that the calendar falls out of step with the seasons by one day every four years. By comparison, the Julian calendar , used in Europe from Roman times until about the 16th Century, accumulated an error of only one day every 128 years. The modern Gregorian calendar is even more accurate, accumulating only a day's error in approximately 3257 years.

Astronomía

Uniquely, there is some evidence to suggest the Maya appear to be the only pre-telescopic civilization to demonstrate knowledge of the Orion Nebula as being fuzzy, ie not a stellar pin-point. The information which supports this theory comes from a folk tale that deals with the Orion constellation's area of the sky. Their traditional hearths include in their middle a smudge of glowing fire that corresponds with the Orion Nebula. This is a significant clue to support the idea that the Maya detected a diffuse area of the sky contrary to the pin points of stars before the telescope was invented. [ 24 ] Many preclassic sites are oriented with the Pleiades and Eta Draconis , as seen in La Blanca , Ujuxte , Monte Alto , and Takalik Abaj .

The Maya were very interested in zenial passages , the time when the sun passes directly overhead. The latitude of most of their cities being below the Tropic of Cancer , these zenial passages would occur twice a year equidistant from the solstice . To represent this position of the sun overhead, the Maya had a god named Diving God . [ citation needed ]

The Dresden Codex contains the highest concentration of astronomical phenomena observations and calculations of any of the surviving texts (it appears that the data in this codex is primarily or exclusively of an astronomical nature). Examination and analysis of this codex reveals that Venus was the most important astronomical object to the Maya, even more important to them than the sun.

Religión

God K , the god of lightning

Like the Aztec and Inca who came to power later, the Maya believed in a cyclical nature of time. The rituals and ceremonies were very closely associated with celestial and terrestrial cycles which they observed and inscribed as separate calendars. The Maya priest had the job of interpreting these cycles and giving a prophetic outlook on the future or past based on the number relations of all their calendars. They also had to determine if the heavens were propitious for performing certain religious ceremonies.

The Maya practiced human sacrifice . In some Maya rituals people were killed by having their arms and legs held while a priest cut the person's chest open and tore out his heart as an offering. This is depicted on ancient objects such as pictorial texts, known as codices .

Much of the Maya religious tradition is still not understood by scholars, but it is known that the Maya believed that the cosmos had three major planes, the Earth, the underworld beneath and the heavens above.

The Maya underworld is reached through caves and deep tunnels. It was thought to be dominated by the aged Maya gods of death and putrefaction . The Sun ( Kinich Ahau ) and Itzamna, an aged god, dominated the Maya idea of the sky. Another aged man, god L , was one of the major deities of the underworld.

The night sky was considered a window showing all supernatural doings. The Maya configured constellations of gods and places, saw the unfolding of narratives in their seasonal movements, and believed that the intersection of all possible worlds was in the night sky [ citation needed ] .

Maya gods had affinities and aspects that caused them to merge with one another in ways that seem unbounded. There is a massive array of supernatural characters in the Maya religious tradition, only some of which recur with regularity. Good and evil traits are not permanent characteristics of Maya gods, nor is only "good" admirable. What is inappropriate during one season might come to pass in another since much of the Maya religious tradition is based on cycles and not permanence.

The life-cycle of maize lies at the heart of Maya belief. This philosophy is demonstrated on the belief in the Maya maize god as a central religious figure. The Maya bodily ideal is also based on the form of this young deity, which is demonstrated in their artwork. The Maize God was also a model of courtly life for the Classical Maya.

It is sometimes believed [ attribution needed ] that the multiple gods represented nothing more than a mathematical explanation of what they observed. Each god was literally just a number or an explanation of the effects observed by a combination of numbers from multiple calendars. Among the many types of Maya calendars which were maintained, the most important included a 260-day cycle, a 365-day cycle for the solar year , a cycle for lunation periods of the Moon, and a cycle for the synodic period of Venus.

Philosophically, the Maya believed that knowing the past meant knowing the cyclical influences that create the present, and by knowing the influences of the present one can see the cyclical influences of the future.

In the 19th century, Maya culture influenced the local forms of Christianity followed in Chan Santa Cruz .

Among the K'iche' in the western highlands of Guatemala the same traditions are used to this day, in the training of the ajk'ij , the keeper of the 260-day-calendar called ch'olk'ij .

Agricultura

The ancient Maya had diverse and sophisticated methods of food production. It was formerly believed that shifting cultivation (swidden) agriculture provided most of their food but it is now thought that permanent raised fields, terracing, forest gardens, managed fallows, and wild harvesting were also crucial to supporting the large populations of the Classic period in some areas. Indeed, evidence of these different agricultural systems persist today: raised fields connected by canals can be seen on aerial photographs, contemporary rainforest species composition has significantly higher abundance of species of economic value to ancient Maya, and pollen records in lake sediments suggest that corn, manioc, sunflower seeds , cotton, and other crops have been cultivated in association with the deforestation in Mesoamerica since at least 2500 BC.

False-color IKONOS image of a bajo (lowland area) in Guatemala. The forest covering sites of Maya ruins appears yellowish, as opposed to the red color of surrounding forest. The more sparsely vegetated bajos appear blue-green.

Contemporary Maya peoples still practice many of these traditional forms of agriculture, although they are dynamic systems and change with changing population pressures, cultures, economic systems, climate change, and the availability of synthetic fertilizers and pesticides.

Rediscovery of the Pre-Columbian Maya

A Middle Preclassic palace structure at Nakbé , the Mirador Basin .

Spanish clergy and administrators dating to the 16th century were largely familiar with ancient Maya sites, writing and calendar systems. Published writings of 16th century Bishop Diego de Landa and writings of 18th century Spanish officials spurred serious investigations of Maya sites by the late 18th century. [ 25 ] In 1839 United States traveler and writer John Lloyd Stephens , familiar with earlier Spanish investigations, visited Copán, Palenque, and other sites with English architect and draftsman Frederick Catherwood . Their illustrated accounts of the ruins sparked strong popular interest in the region and the people, and they have once again regained their position as a vital link in Mesoamerican heritage.

However, in many locations, Maya ruins have been overgrown by the jungle, becoming dense enough to hide structures just a few meters away. To help find ruins, researchers have turned to satellite imagery. The best way to find them is to look at the visible and near-infrared spectra. Due to their limestone construction, the monuments affected the chemical makeup of the soil as they deteriorated. Some moisture-loving plants stayed away, while others were killed off or discolored. The effects of the limestone ruins are still apparent today to some satellite sensors.

Much of the contemporary rural population of the Yucatán Peninsula , Chiapas (both in Mexico), Guatemala and Belize is Maya by descent and primary language.

Maya sites

There are hundreds of significant Maya sites, and thousands of smaller ones. The largest and most historically important include:

Véase también


Notas al pie

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Referencias

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Para leer más

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